Blind Höna

Sedan 2001

”The book of Dust”: Philip Pullman fortsätter berättelserna om Lyra

17 februari 2017 | Ingen har kommenterat än

Philip Pullman möter Lyra

Hurra! Philip Pullman är äntligen klar med den länge utlovade uppföljaren till trilogin His dark materials – böckerna Guldkompassen, Den skarpa eggen och Bärnstenskikaren.

Guardian presenterar utförligt: The Book of Dust: after 17 years, Pullman’s latest work has new relevance (Guardian, 17 feb 2017).

Lyckliga er som ännu inte läst om Lyra, Will, Pantalaimon, Iorek Byrnison, Ioufur Raknison, Serafina Pekkala, Lee Scoresby, zyjenarna…

Bilden är från Pullmans framträdande i Stockholm 2005, när han belönades med Astrid Lindgren-priset. Den lilla flickan på bilden var, visade det sig, döpt till Lyra – efter huvudpersonen i Guldkompassen (se en större bild). Hon borde vara i femtonårsåldern nu. Jag hoppas hon har fått höra böckerna och uppskattat dem.

Kalla en spade för en … tresträngad spade! (måndagsmusik)

13 februari 2017 | Ingen har kommenterat än

Måndag, tillbaka till jobbet: Bara att sätta spaden i marken och börja skyffla!

Finns att köpa: bara 450 dollar!

Skotska dialekter via Outlander (lingvistisk lördag)

11 februari 2017 | 1 kommentar

Om du är ett fan av Outlander, eller hemligt kär i Caitriona Balfe (”Claire”), Sam Heughan (”Jamie”), eller båda, kan du nog gilla det här: Carol Ann Crawford, dialekt-tränare för Outlander demonstrerar skillnaderna mellan en rad skotska dialekter.

Dansa till jobbet med de här låtarna! (måndagsmusik)

6 februari 2017 | Ingen har kommenterat än

Å, nu är vi snart ute ur mörkertunneln! Vi behöver bara en liten extra skjuts för att orka gå till jobbet idag, och den kommer här: tre irländska reels som får dig att dansa fram!

Within A Mile Of Dublin, Seany Dorris’ Reel, och PJ’s Pecurious Pachelbel Special med John Williams på dragspel, Katie Grennan på fötter, med Chris Thile, Sarah Jarosz och bandet från A Praire Home Companion: Rich Dworsky, Chris Eldridge, Brittany Haas, Paul Kowert och Ted Poor (14 januari 2017).

Om videon inte visas är länken här: Within A Mile Of Dublin / Seany Dorris’ Reel / PJ’s Pecurious Pachelbel Special.

Det gör mig lite gråtfärdig av lycka att de har lagt in ett arrangemang av det som brukar kallas Pachelbels kanon – skrivet runt år 1680. Att det lever efter mer än trehundratrettio år är så häftigt.

”Make America Great Again”: Obehagligt träffsäker nära-framtiden-dystopi från 1990-talet

5 februari 2017 | 3 kommentarer

octavia butler with her two books about earthseed
USA vacklar under torka, orsakad av klimatförändringar, och under en ökad ekonomisk ojämlikhet. En demagogisk presidentkandidat lanserar sig som den som ska rädda nationen. Under mottot ”Make America great again” predikar han en återgång till ”traditionella kristna värderingar”, och går till frontalangrepp mot minoriteter och icke-kristna religioner. I sitt Inauguration speech manar han fram bilden av ett land i förfall och elände, och utlovar krig mot utmålade fiender.

Låter det obehagligt bekant? Octavia Butlers Parable of the Sower och Parable of the Talents kom ut 1994 respektive 1998.

Jag sträckläste böckerna; de är inte bara framsynta utan riktigt bra litteratur. Något av det bästa jag läst på länge. Så har den andra boken också vunnit Nebula-priset för bästa science fiction-roman.

Men det är en väldigt jordbunden science fiction. Huvudpersonen, den unga svarta kvinnan Lauren Oya Olamina, drivs på flykt när hennes hem och familj utplånas i ett blodigt upplopp. Hon försöker grunda ett jordbrukssamhälle på Californiens norra kust, och samtidigt skapa en ny sorts livsåskådning eller religion, kallad Earthseed. Vilket leder till konfrontationer med presidentens lojala anhängare, som tagit på sig att rensa upp i landet: band av beväpnade ”crusaders” terroriserar oliktänkande och minoriteter.

Vad Butler skulle säga om dagens president vet vi inte: hon dog 2006, bara 58 år gammal. Men så här skriver Kameron Hurley i The Geek Feminist Revolution:

”… writers like Octavia Butler crafted stories that feel eerily prescient of our present moments with books like Parable of the Sower and Parable of the Talents not because they were fortune tellers, but because trumpism – corrupt confiscation of wealth, overbroad policing powers, discriminatory hiring practices, impunity for violent abusers – has been a daily fact of life for brown people, women and queer people.”
(från Women and African-American sf writers created trumpist dystopias because they were beta testing trumpism, Boingboing 12 dec 2016.

Helt nya meningar (Lingvistisk lördag)

4 februari 2017 | 1 kommentar

När en kollega häromdagen yttrade ”Sätt en traktor i munnen på Pontus så blir det kanske mer jämlikt” kom jag att tänka på vad lingvisten Geoffrey Pullum sagt: ”Linguists are not kidding when they say that your command of language enables you to understand sentences that have never occurred before in the entire history of the human species.” (Never uttered before, LanguageLog, 15 mars 2014).

Gretchen McCullochAll things linguistic har samlat ihop en liten Hall of fame av ”novel sentences”:

  • ”US government plans to use drones to fire vaccine-laced M&Ms near endangered ferrets.”
  • ”CafePress takes down T-Shirt Calling Donald Trump a Cheeto-Faced Shitgibbon, Saying It Violates Frito-Lay’s Copyright.”
  • ”Argentina’s new president choked on a fake moustache he was wearing as part of a Freddie Mercury costume at his most recent wedding.”
  • ”Drive-by yoghurt attack on crochet teacher’s haberdashery leaves her shaken.”
  • ”Pope Francis blesses male stripper’s talking parrot.”

Eböcker mindre populära bland unga läsare

4 februari 2017 | 2 kommentarer

Mer om Bokhandel lönsam genom att drivas som bokhandel:

One reason for the turnaround in [Waterstones’] fortunes has been the stagnation of the ebook market. It stopped selling Kindle e-readers in 2015 in a move that was regarded as a watershed moment in the battle between physical and digital books. Sales of children’s books have played a big part in its resurgence, and data from market researchers Nielsen Bookscan revealed that, far from embracing the digital revolution, young readers were among the most resistant, with 75% of children favouring physical books and 35% refusing to read digital copies at all.
(Balancing the books: how Waterstones came back from the dead, Guardian, 3 feb 2017)

Bokhandel lönsam genom att drivas som bokhandel

4 februari 2017 | Ingen har kommenterat än

Brittiska bokhandelskedjan Waterstones åter lönsam – ”thanks in part to a bold decision to run each branch like a local bookshop”.(Balancing the books: how Waterstones came back from the dead, Guardian, 3 feb 2017)

Enligt vad Guardian skriver, har kedjan sagt upp de centrala avtalen med stora förlag, som tidigare fick köpa plats i butikerna för mass-marknadsföring. Kedjan har dels satsat på ett eget gemensamt val av ”Månadens bok”, vald utifrån kvalité – ofta från mindre förlag och en del tämligen okända författare. Dels har lokala föreståndare fått mycket större frihet att välja sitt eget sortiment – ”because what sold in Hampstead might not go down well in the Highlands”.

Receptet verkar ha fungerat. Men man har också minskat antalet affärer, minskat antalet anställda och sänkt löner. Slutresultatet är dock att kedjan finns kvar, och att de anställda blivit entusiastiska bokälskare igen – snarare än månglare av masstitlar.

Relaterat: Ursula K Le Guin’s speech at National Book Awards, 2014:
”In 2014, [Le Guin] attacked publishers, including her own, for treating books as commodities. ‘The profit motive often is in conflict with the aims of art. We live in capitalism,’ she told an audience of science-fiction luminaries at the 2014 US national book awards. ‘Its power seems inescapable. So did the divine right of kings. Any human power can be resisted and changed by human beings. Resistance and change often begin in art, and very often in our art – the art of words.'”‘Books aren’t just commodities’ (Guardian, 20 nov 2014).

E-röstning är en draksådd av misstänksamhet – med farliga konsekvenser

7 november 2016 | 1 kommentar

Min vän Tommy postade häromdagen ett oroande scenario för den amerikanska valdagen:

”När det är dags för amerikanerna att gå till valurnorna slås elnätet ut i stadsdelar där Demokraterna brukar ha starkt stöd. Databaser över registrerade väljare blir oåtkomliga. Kollektivtrafikens biljettsystem går ner, liksom taxibolagens växlar och Ubers och Lyfts bokningssystem. Trafikljus upphör att fungera. På sociala media sprids rykten om skottlossning mot köer utanför vallokalerna i områden med många minoritetsväljare.
Det första slaget i cyberkriget står på tisdag.”

Vi får hoppas att han har fel – att det inte sker någon attack. (Trots att USA sagt att Ryssland låg bakom intrången i demokraternas mejlservrar.)

Det otäcka är dock att hyfsat mycket av Tommys framtidsbild kommer att hända – även om det inte ligger något angrepp bakom.

Skälet är att it-systemen är mycket mer instabila än vi erkänner. I varje elektroniskt val hittills så har – till att börja med – val-datorer fallerat, registrerat tusentals röster för många eller för få, eller helt enkelt strejkat, kraschat och frusit – utan att främmande makter har behövt anstränga sig. (Nyligen till exempel i valet i Nigeria i fjol, där det helt nya och modernaste elektroniska systemet för att identifiera väljare krånglade och tvingade myndigheterna att förlänga valet med en dag.)

Likaså sker det varje dag att signalsystem för kollektivtrafik brakar ihop, att webbtjänster blir oåtkomliga, att affärer inte får igång sina datakassor …

I Sverige är till exempel just denna dag (7 nov) läget att:

ska%cc%88rmavbild-2016-11-07-kl-22-41-37Kort innan dess var det SJs biljettsystem som låg nere, sjukvården i Hudiksvall och i Uppsala som krånglade, innan dess delar av Swedbanks infrastruktur. Det är, helt enkelt, det normala tillståndet. Och så gott som alltid är de akuta svaren på frågan om vad som är fel ”vi vet inte”.

Jag har skrivit om detta tidigare: Låt oss inte rösta elektroniskt!. Men i och med cyberkrigs-aspekten och det nya kalla, elektroniska kriget har det eskalerat till en ny, obehagligare nivå.

Eftersom vi (både i Sverige och i USA) normalt bagatelliserar eller inte låtsas om de systematiska problemen i våra digitala system, kan man förledas att tro att sådana händelser just vid ett val är något exceptionellt och beror på yttre påverkan. Och blotta misstanken kan vara tillräcklig för att öka spänningen. Och i värsta fall trigga till någon slags motåtgärder. Och då kan världen ligga riktigt illa till. USA har signalerat att man är beredd med motåtgärder: att slå mot Rysslands infrastruktur med en egen cyberattack.

Jag tror inte det går så illa. Men att skapa ett system som är så känsligt för tvivel och anklagelser om fusk eller påverkan är helt enkelt korkat.

Vilket gör skälen till att vi definitivt inte bör införa elektronisk röstning ännu starkare. Om vi håller tekniken utanför själva röstningsproceduren har vi i alla fall eliminerat en källa till misstankar om inblandning.

Läs mer: The Computer Voting Revolution Is Already Crappy, Buggy, and Obsolete (Bloomberg Business Week, 29 september 2016).

Show of hands: Company Town (måndagsmusik)

7 november 2016 | Ingen har kommenterat än

”Wake the Union – sound the alarm
They’re storming the gates at the old city farm
I won’t go down to the company town no more”

Det perfekta musikaliska ackompanjemanget till Adam Rakunas sf-romaner om fackorganisatören Padma Mehta är förstås Show of Hands med Company Town (även kallad Wake the Union) – här i en svängig live-version:

Eller i den bildmässigt roligare (men musikaliskt aningen tamare) officiella videon:

Kom på CDn Wake the Union (2012).

äldre »

Om Blind Höna

Bloggen Blind Höna startade 2001 på adressen kornet.nu/blindhona/. Nu har den flyttat hemifrån till en egen adress. Men det är samma blogg.

Min bok "Jävla skitsystem!" har en egen blogg på javlaskitsystem.se och ett engelskspråkigt syskon på stupidsystem.org.

Arbetet med bokprojektet "Den svenska bloggens historia" bloggas på blogghistorien.se.

RSS-flöde

Sök

Admin